นักวิทยาศาสตร์ สร้างความก้าวหน้าครั้งสำคัญในการแข่งขัน เพื่อรักษาปะการังแคริบเบียน

นักวิทยาศาสตร์ ที่พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำฟลอริดาได้ทำการพัฒนาในการแข่งขันเพื่อรักษาปะการังแคริบเบียน: เป็นครั้งแรกที่นักชีววิทยาทางทะเลประสบความสำเร็จในการทำซ้ำปะการังเอลค์ฮอร์นซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่สำคัญโดยใช้เทคโนโลยีพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ

เป็นก้าวย่างแห่งประวัติศาสตร์ และสิ่งที่พวกเขาหวังว่าจะช่วยฟื้นฟูระบบนิเวศของแคริบเบียน และสามารถตอบแทนมนุษย์ด้วยการเสนอการปกป้องเพิ่มเติมจากความโกรธเกรี้ยวของพายุเฮอริเคน

ปะการัง Elkhorn เคยครองทะเลแคริบเบียน แต่ในขณะที่ระบบนิเวศของปะการังที่สำคัญอื่นๆ กำลังเสื่อมโทรมไปทั่วโลก ตอนนี้เอลค์ฮอร์นแทบจะไม่เคยเห็นมีชีวิตอยู่ในป่า สปีชีส์นี้มีความสำคัญมากเพราะเป็นส่วนประกอบสำคัญในการเจริญเติบโตของแนวปะการัง เป็นที่เลื่องลือว่ายากที่จะเติบโตในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ

ซึ่งเป็นเหตุผลที่นักวิทยาศาสตร์รู้สึกตื่นเต้นเมื่อเห็นว่าการทดลองการสืบพันธุ์ของพวกเขาประสบความสำเร็จ

“เมื่อมันเกิดขึ้นในที่สุด ความรู้สึกแรกก็เป็นเพียงความโล่งใจเท่านั้น” Keri O’Neil นักวิทยาศาสตร์ อาวุโสที่ดูแลห้องทดลองวางไข่ของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำแทมปากล่าว “นี่เป็นขั้นตอนสำคัญในการป้องกันไม่ให้ปะการังเอลค์ฮอร์นสูญพันธุ์ในรัฐฟลอริดา”

เพื่อนร่วมงานของโอนีลเรียกเธอว่า “เสียงกระซิบของปะการัง” เพราะเธอสามารถวางไข่ปะการังได้หลากหลายสายพันธุ์ เอลค์ฮอร์นถือเป็นสัตว์ชนิดที่ 14 ของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำที่เกิดขึ้นภายในห้องทดลองของอะพอลโลบีช แต่ทีมงานได้จัดอันดับให้พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำนี้มีความสำคัญมากที่สุด

O’Neil ประมาณการว่ามีปะการัง Elkhorn เพียง 300 ตัวที่เหลืออยู่ใน Florida Keys Reef Tract แต่การทดลองวางไข่ได้ผลิตลูกปะการังจำนวนหลายพันตัว เธอคาดว่ามีมากถึง 100 ตัวที่สามารถอยู่รอดได้จนถึงวัยผู้ใหญ่

ตั้งชื่อตามลักษณะคล้ายคลึงกับเขากวางเอลค์ ปะการังเจริญเติบโตที่ด้านบนของแนวปะการัง โดยปกติแล้วจะเติบโตในน้ำที่ระดับความลึกน้อยกว่า 20 ฟุต สิ่งนี้ทำให้อาณานิคมของพวกเขามีความสำคัญต่อการทำลายคลื่นขนาดใหญ่ ในช่วงฤดูพายุเฮอริเคนที่มีนักท่องเที่ยวมาเยือนมากที่สุด แนวปะการังเป็นพันธมิตรที่เงียบแต่ทรงพลังที่ปกป้องชายฝั่งของฟลอริดาจากคลื่นพายุ ซึ่งจะเพิ่มขนาดใหญ่ขึ้นเมื่อระดับน้ำทะเลสูงขึ้น

O’Neil กล่าวว่า “เมื่อแนวปะการังเหล่านี้ตาย พวกมันก็เริ่มกัดเซาะออกไป และเราสูญเสียการปกป้องชายฝั่งนั้น เช่นเดียวกับแหล่งที่อยู่อาศัยทั้งหมดที่แนวปะการังเหล่านี้จัดหาให้สำหรับปลาและสิ่งมีชีวิตอื่นๆ” “ตอนนี้เหลือน้อยมากแล้ว มีอาณานิคมเพียงไม่กี่แห่งที่กระจัดกระจาย แต่เรากำลังมุ่งเน้นไปที่การฟื้นฟูประชากรปะการังเอลค์ฮอร์นเพื่อปกป้องชายฝั่ง”

ข่าวของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำฟลอริดามีขึ้นหลังจากนักวิทยาศาสตร์รายงานเมื่อต้นเดือนสิงหาคมว่าแนวปะการัง Great Barrier Reef มีปะการังปกคลุมมากที่สุดในรอบ 36 ปี แต่แนวโน้มของปะการังทั่วโลกนั้นน่ากลัว จากการศึกษาพบว่าวิกฤตสภาพภูมิอากาศสามารถทำลายแนวปะการังทั้งหมดของโลกได้ภายในสิ้นศตวรรษนี้

ปะการัง Elkhorn ถูกระบุว่าถูกคุกคามโดยรัฐบาลกลางภายใต้พระราชบัญญัติสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ของสหรัฐอเมริกาในปี 2549 หลังจากนักวิทยาศาสตร์พบว่าโรคดังกล่าวลดจำนวนประชากรลง 97% นับตั้งแต่ทศวรรษ 1980 และภาวะโลกร้อนเป็นภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุด เมื่ออุณหภูมิของมหาสมุทรสูงขึ้น ปะการังจะขับสาหร่ายที่อาศัยอยู่ภายในและผลิตสารอาหาร นี่คือกระบวนการฟอกสีปะการัง และโดยทั่วไปแล้วปะการังจะสิ้นสุดที่ความตาย

“พวกเขากำลังจะตายทั่วโลก” โอนีลบอกกับซีเอ็นเอ็น “ตอนนี้เราอยู่ในจุดที่อาจไม่เหมือนเดิม คุณไม่สามารถทำให้มหาสมุทรมีไข้ได้ทุกๆ ฤดูร้อน และอย่าคาดหวังว่าจะได้รับผลกระทบ”

‘คุณรู้ว่ามันเป็นไปไม่ได้’

ปะการัง Elkhorn ดูเหมือนจะมีบางอย่างที่คล้ายคลึงกับปัญหาภาวะเจริญพันธุ์ การสืบพันธุ์ของมันมีอยู่เป็นระยะ ๆ ในป่า ทำให้ยากต่อการรักษาจำนวนประชากรที่เพิ่มขึ้นซึ่งเป็นที่ต้องการอย่างมาก เนื่องจากอัตราการสืบพันธุ์ต่ำ ความหลากหลายทางพันธุกรรมก็ต่ำมากเช่นกัน ทำให้เสี่ยงต่อโรคมากขึ้น

“คุณสามารถพูดได้ว่าพวกเขามีเพศสัมพันธ์ได้สำเร็จ แต่พวกเขาสร้างลูกไม่ได้สำเร็จ [ในป่า]” โอนีลกล่าว “สัตว์บกทำเช่นนี้ตลอดเวลา เมื่อคุณมีแพนด้าหรือชิมแปนซีใกล้สูญพันธุ์ สิ่งแรกที่คุณทำคือเริ่มโครงการเพาะพันธุ์ แต่การสืบพันธุ์ของปะการังนั้นแปลกมาก”

ส่วนที่ท้าทายที่สุดสำหรับทีมของ O’Neil คือการทำสิ่งที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน นั่นคือการทำให้ปะการังวางไข่ในห้องทดลอง O’Neil กล่าวว่านักวิจัยคนอื่นสงสัยว่าพวกเขาสามารถดึงมันออกมาได้

“เราต้องเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์มากมายจากผู้คน” เธอกล่าว พวกเขาจะพูดว่า “‘คุณไม่สามารถเก็บไว้ในตู้ปลาได้ คุณรู้ว่ามันเป็นไปไม่ได้!'”

พวกเขาพูดถูก ในตอนแรก.

ปะการัง Elkhorn วางไข่ปีละครั้งเท่านั้น ในการทดลองของห้องปฏิบัติการในปี 2564 สภาพแวดล้อมได้รับการควบคุมอย่างเข้มงวดเพื่อเลียนแบบสภาพธรรมชาติ การใช้ไฟ LED ทำให้เลียนแบบรอบพระอาทิตย์ขึ้น พระอาทิตย์ตก และดวงจันทร์ได้อย่างแม่นยำ แต่ปะการังไม่วางไข่

เรา “ตระหนักว่าช่วงเวลาของดวงจันทร์หยุดลงประมาณสามชั่วโมง” โอนีลกล่าว

หลังจากความล้มเหลวที่น่าผิดหวัง นักวิทยาศาสตร์ของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำรู้ว่าพวกเขามีช็อตที่ดีขึ้นมากในปีนี้ และด้วยการสนับสนุนจากศูนย์ฟื้นฟูการบริหารมหาสมุทรและบรรยากาศแห่งชาติและมูลนิธิปลาและสัตว์ป่าแห่งชาติ พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำฟลอริดาได้ทำในเดือนสิงหาคมในสิ่งที่เพื่อนบางคนคิดว่าเป็นไปไม่ได้

การวางไข่อาจเป็นตัวเปลี่ยนเกม ตามที่ Thomas Frazer คณบดีวิทยาลัยวิทยาศาสตร์ทางทะเลแห่งมหาวิทยาลัยเซาท์ฟลอริดา กล่าว และอาจนำไปสู่อนาคตที่ปะการังจะมีความยืดหยุ่นมากขึ้นต่อการเปลี่ยนแปลงอันน่าทึ่งที่เกิดจากวิกฤตสภาพภูมิอากาศ .

“งานประเภทนี้สำคัญมาก” เฟรเซอร์บอกกับซีเอ็นเอ็น “ปะการังที่ได้รับการคัดเลือกเพื่อการฟื้นฟูอาจมีความทนทานต่ออุณหภูมิของมหาสมุทรที่อุ่นขึ้นและการฟอกขาว แสดงคุณสมบัติของโครงกระดูกที่สามารถทนต่อพลังงานคลื่นที่รุนแรงมากขึ้น หรือลักษณะที่อาจทำให้ทนต่อโรคหรือความเครียดจากสิ่งแวดล้อมอื่นๆ ได้มากขึ้น”

Margeret W. Miller เป็นนักนิเวศวิทยาปะการังที่มุ่งเน้นการวิจัยการฟื้นฟูมานานกว่าสองทศวรรษ มิลเลอร์ร่วมเขียนการศึกษาในปี 2020 ซึ่งพบว่าอัตราการแพร่พันธุ์ของเอลค์ฮอร์นในอัปเปอร์ฟลอริดาคีย์นั้นต่ำมาก ซึ่งบ่งชี้ว่าสปีชีส์ดังกล่าว “สูญพันธุ์ตามหน้าที่” แล้ว และสามารถกำจัดให้หมดภายในหกถึง 12 ปี

มิลเลอร์กล่าวว่าความก้าวหน้าของพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำฟลอริดาจะเปิดประตูใหม่เพื่อจัดการกับความพยายามในการฟื้นฟูที่ใหญ่ขึ้น

“เนื่องจากสายพันธุ์นี้เป็นเป้าหมายการฟื้นฟูที่สำคัญ ความสามารถในการวางไข่ภายใต้การดูแลของมนุษย์จึงเปิดโอกาสในการวิจัยมากมายเพื่อพัฒนาการแทรกแซงที่อาจทำให้ความพยายามในการฟื้นฟูมีความยืดหยุ่นมากขึ้นต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและอื่น ๆภัยคุกคามต่อสิ่งแวดล้อม” มิลเลอร์กล่าวกับซีเอ็นเอ็น

l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l l

ดูข่าวอื่นๆ คลิ๊ก

Thank credit สมัครเว็บตรง

Leave a Reply

Your email address will not be published.